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Ecuador elegirá nuevo presidente en medio de una crisis económica cada vez más profunda

Candidato Electoral de Ecuador

La evidencia de la crisis en Ecuador está por todas partes: restaurantes cerrados, precios de los tanques de oxígeno vertiginosos e innumerables carteles de “se vende” y “se alquila” colgados de los edificios. La atribulada economía del país sudamericano y la pandemia del coronavirus están llevando a millones a la desesperación.

“Antes había un restaurante en mi local comercial, pero la crisis del país hizo que los inquilinos se fueran, y ahora mismo, poca gente tiene dinero para comer fuera todos los días”, dijo Fausto Viteri, quien está tratando de arrendar o vender su comercial. propiedad en un barrio que alguna vez fue vibrante en la ciudad capital de Ecuador, Quito. “Muy pocos de los que pasan se atreven a entrar en los negocios que han sobrevivido por aquí”.

Ahora bien, qué tan pronto Viteri y sus compañeros propietarios comiencen a ganar dinero con sus propiedades nuevamente puede depender de quién sea elegido presidente el domingo. Las instituciones democráticas estuvieron bajo presión durante la presidencia de 10 años de Rafael Correa que terminó en 2017, y las políticas promulgadas por el sucesor del presidente Lenín Moreno dictarán qué tan rápido este país rico en petróleo saldrá de la crisis.

Más de una docena de candidatos han entrado en la carrera presidencial, lo que hace que la segunda vuelta de las elecciones del 11 de abril sea prácticamente segura. Dos de ellos han encabezado las encuestas en los últimos meses, pero la mayoría tiene poco o ningún reconocimiento de nombre a nivel nacional y están aprovechando el sistema electoral financiado con fondos públicos para ejecutar sus campañas.

Uno de los dos principales contendientes es Andrés Arauz, quien fue elegido por Correa, todavía una poderosa fuerza política a pesar de su condena por cargos de corrupción. Arauz ha propuesto hacer que los ricos paguen más impuestos y fortalecer los mecanismos de protección al consumidor, la banca pública y las organizaciones locales de crédito y ahorro. Ha dicho que no cumplirá con los acuerdos con el Fondo Monetario Internacional.

El otro gran candidato es el banquero Guillermo Lasso, quien favorece las políticas de libre mercado y el acercamiento de Ecuador a los organismos internacionales. Prometió crear más puestos de trabajo y atraer bancos internacionales. También quiere impulsar los sectores de petróleo, minería y energía a través de la participación de entidades privadas para reemplazar el financiamiento estatal.

La nación de aproximadamente 17.4 millones de personas en la costa oeste de América del Sur comenzó a experimentar una desaceleración económica impulsada en gran parte por la caída de los precios del petróleo en 2015.

“Ecuador es uno de los países más inestables de América Latina. Hay una recesión, una profunda inestabilidad política y, en octubre de 2019, hubo un levantamiento indígena masivo ”, dijo Grace M. Jaramillo, profesora adjunta de la Universidad de Columbia Británica, cuya investigación incluye América Latina. “Es un país en una encrucijada. Hay una profunda polarización política que ha asolado al país desde el fin de la administración de Rafael Correa, y desde entonces, los partidos políticos se han dividido entre quien apoya a Correa – lo llaman “Correísmo” – y quien apoya una transición que conduce a algo diferente. , más plural, menos autoritario “.

Correa asumió la presidencia en 2007. Era un aliado del ex presidente venezolano Hugo Chávez, fue acusado de aumentar el autoritarismo mientras estaba en el cargo y declaró que Ecuador dejaría de pagar más de $ 3 mil millones en bonos. Logró reducir el precio de los bonos en circulación, pero al final de su mandato el país ya estaba en recesión.

Moreno, quien ha dicho que no estaba interesado en buscar la reelección, era el vicepresidente de Correa. Correa fue sentenciado en rebeldía en abril a ocho años de prisión por su papel en un elaborado esquema que exigía millones de dólares a empresarios a cambio de los contratos de grandes proyectos de infraestructura entre 2012 y 2016. Las autoridades han dicho que el dinero obtenido por Correa y otros Los funcionarios durante su administración se utilizaron para financiar campañas políticas y eventos partidistas.

Jaramillo dijo que los dos principales desafíos para el próximo presidente de Ecuador van de la mano: será necesaria una campaña de vacunación adecuada de la mayoría de la población para iniciar la recuperación económica del país. La pandemia paralizó el 70% de las empresas el año pasado y dejó a 600.000 desempleados, lo que llevó la tasa de desempleo del país a casi el 68%.

Ecuador adoptó el dólar estadounidense como moneda hace dos décadas ante la amenaza de hiperinflación y una crisis que obligó al cierre de más de la mitad de los 42 bancos del país.

El nuevo presidente tendrá que afrontar una economía que se ha contraído entre un 10% y un 12%, una deuda que equivale aproximadamente al 60% del producto interno bruto y una tasa de pobreza en torno al 35%. Contra todo pronóstico, los funcionarios llegaron a un acuerdo exitoso en agosto para reestructurar $ 17.4 mil millones de la deuda externa del país luego de obtener un programa financiero con el FMI por $ 6.5 mil millones.

“Es crucial que el próximo gobierno mantenga la misma tendencia de apostar por el crecimiento económico y el control de la deuda y que no se incline hacia medidas populistas que se traduzcan en gasto expansivo que empuje al país hacia una brecha fiscal más significativa, aumentando el riesgo de incumplimiento y limitación del acceso al crédito internacional ”, escribieron analistas de Torino Economics en una nota a los inversores el mes pasado.

El país ha registrado más de 251.000 casos y más de 14.900 muertes por COVID-19 hasta el miércoles, según datos de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos. Comenzó a vacunar a los trabajadores de la salud contra el coronavirus el 21 de enero, pero para los propietarios de pequeñas empresas, las incertidumbres creadas por la pandemia y las próximas elecciones no pueden terminar lo suficientemente pronto.

“En los últimos años hemos estado sobreviviendo y desde el año pasado luchando para no desaparecer”, dijo Mauricio Bermeo, dueño de una pequeña empresa de productos siderúrgicos. “Pero ahora con las elecciones, solo nos enfrentamos a la desesperación porque la economía del país va de mal en peor, no hay trabajo, no hay dinero y los candidatos no hablan de cómo van a solucionar estos problemas”.